Perusahaan Mode Membuat Kesopanan Menjadi Sebuah Misi

Pada catwalk tepi pantai di Encinitas pada Minggu sore, tim model menyapu deretan pelanggan yang kagum di acara fashion independen pertama Artizara.

Para wanita – mengenakan sepatu hak tinggi, gaun betis yang panjang, dan tunik lengan panjang dengan celana – tampak seperti model lain dalam pakaian cuaca dingin, kecuali satu memakai turban dan dua lainnya berjilbab.

Ini adalah pesta yang akan datang, macam-macam, untuk penduduk paruh waktu Encinitas Sarah Ansari, seorang bankir-berubah-fashionista yang membuat dan memasarkan pakaian sederhana yang diilhami seni Islam untuk wanita Muslim di seluruh dunia.

Ansari dan seorang teman mulai Artizara 15 tahun yang lalu sebagai cara untuk secara kreatif merayakan identitas Muslim mereka setelah serangan teroris 9/11. Ansari mengatakan, tragedi itu membuat sebagian besar publik Amerika berpikir bahwa semua Muslim adalah sama dan dalam cahaya yang negatif.

“Kami dilihat sebagai kolektif, tetapi kami sangat beragam,” kata Ansari, yang pindah ke AS dari Pakistan pada 1990 dengan suaminya 30 tahun, ahli jantung Athar Ansari. “Sebagai seorang Muslim Amerika, saya memiliki keinginan untuk melakukan sesuatu tentang itu dan mode adalah cara untuk menunjukkan keragaman itu.”

Sebuah model menampilkan pakaiannya selama acara fesyen Artizara, Minggu di Encinitas.

Beroperasi dari gudang seluas 4.000 kaki persegi di El Cajon, Ansari memimpin tim beranggotakan 4 orang desainer dan staf dalam membuat dan mengirim pesanan ke AS, Kanada, Inggris, Timur Tengah, Afrika, dan banyak lagi. Meskipun Artizara, ditemukan online di artizara.com, membuat beberapa item untuk pria dan anak-anak, sebagian besar pelanggannya adalah wanita, mayoritas antara usia 25 dan 45 tahun.

Ansari tidak mengungkapkan penjualan tahunan, tetapi dia mengatakan bahwa Artizara adalah perusahaan kecil dengan ambisi “monoton” berkat potensi pasarnya.

Menurut sebuah penelitian oleh Pusat Penelitian Pew, Muslim membentuk 24 persen dari populasi dunia, atau sekitar 1,8 miliar orang. Pada tahun 2050, persentase itu diperkirakan akan meningkat hingga hampir 30 persen.

Namun meskipun ukuran demografi yang berkembang cepat ini, perusahaan-perusahaan fashion baru saja mulai menanggapi kebutuhannya. Koleksi semua-hijab murah pertama memulai debutnya pada 2016 di New York Fashion Week dan musim semi ini Nike akan memperkenalkan olahraga hijab pertamanya untuk para atlet wanita.

“Pasar sangat besar tetapi belum ditargetkan dengan tepat untuk bisnis utama,” kata Ansari.

Pakaian Artizara memiliki harga menengah, dengan potongan mulai dari $ 39 dan topping out seharga $ 300.

Banyak fitur fitur pola terinspirasi oleh mosaik seni Islam dicampur dengan kaligrafi Arab yang dirancang oleh Peter Gould, seorang seniman dan pengusaha dari Australia yang masuk Islam pada tahun 2002. Dia mengatakan Ansari berada di ujung tombak tren mode Islam.

“Sarah dianggap sebagai pelopor dalam mode global yang sedang berkembang dan sangat inspiratif,” kata Gould melalui email. “Semangatnya untuk perubahan positif dan membangun pemahaman bersinar melalui semua yang dia lakukan. Merupakan berkah besar untuk mengenalnya dan bekerja di proyek-proyek kreatif bersama. ”

Sebuah model menampilkan pakaiannya selama acara fesyen Artizara, Minggu di Encinitas. foto oleh Bill Wecht
Sebuah model menampilkan pakaiannya selama acara fesyen Artizara, Minggu di Encinitas. (Bill Wechter / San Diego Union-Tribune)
Ansari belajar menjahit sebagai seorang anak di Pakistan, tetapi mode tidak pernah menjadi gairahnya; angka itu. Setelah mendapatkan gelar MBA di Pakistan, dia dan suaminya datang ke AS dan menetap, setelah beberapa tahun di Los Angeles, di mana dia bekerja di perbankan dan keuangan, dan memiliki empat anak. Pada tahun 1999, mereka pindah ke San Diego, di mana mereka membagi waktu antara rumah-rumah di Alpine dan Encinitas.

Ketika 9/11 terjadi dua tahun kemudian, Ansari mulai berbicara tentang ide dengan teman sesama wanita Muslim yang adalah seorang insinyur di Qualcomm. Keduanya frustrasi atas kesulitan menemukan pakaian profesional sederhana yang menarik. Ansari tidak mengenakan rok pendek atau kemeja lengan pendek dan dia tidak mengenakan jilbab atau jilbab.

Setelah banyak perencanaan dan konsultasi, Artizara memulai debutnya pada tahun 2003 di konvensi tahunan Masyarakat Islam Amerika Utara di Chicago. Ansari dan rekannya, yang ia beli beberapa tahun kemudian, masuk dengan harapan rendah, tetapi garis pengukiran 12-potong itu sangat besar. Tulisan segera menyusul di Washington Post dan New York Times.

Ansari mengatakan Artizara membedakan dirinya dari perusahaan mode pakaian sederhana lainnya karena ia berpusat di sekitar keindahan seni Islam, bukan agama Islam. Bahkan, banyak pelanggan non-Muslim yang menyukai desain dan lebih menyukai cakupan kulit.

“Kami tidak mencoba menjadi religius. Kami tidak menganjurkan gaya berpakaian. Kami hanya menanggapi komunitas yang sangat muda, sangat bersemangat, sangat berharap dan sangat artistik untuk menghasilkan merek yang merayakan identitas, ”katanya.

Ansari mengatakan dia tahu dia memiliki merek crossover ketika dia mengenakan T-shirt lengan panjang yang dirancang-Gould di depan umum: “Saya akan mengantri di Starbucks dan saya akan mendapatkan ketukan, ketuk, ketuk di bahu saya dari wanita yang bertanya kepada saya, ‘dari mana Anda mendapatkan atasan Anda?’ ”

Sarah Ansari, center, berdiri dengan model di akhir acara fashion Artizara di Enc
Sarah Ansari, ketiga dari kiri, berdiri dengan model di akhir acara fashion Artizara hari Minggu di Encinitas. (Bill Wechter / San Diego Union-Tribune)
Gould mengatakan Artizara mewakili tren “Muslim” yang berkembang di kalangan pemuda Muslim di seluruh dunia yang ingin mengekspresikan diri secara kreatif dengan merek-merek baru dan produk-produk imajinatif.

“Kami ingin melihat perubahan positif di dunia kita, seperti semua orang muda, meskipun kita mungkin memiliki lensa tertentu melalui iman sebagai salah satu inspirasi kami,” kata Gould.

Ansari dan Gould mengakui ada arus kuat global sentimen anti-Muslim yang terus menerus mereka sandari. Ansari mengatakan troll Internet terus mengklik iklan daringnya hanya untuk mengirim surat kebencian.

Dia juga terbiasa mengkritik ketidakberdayaan dan penaklukan wanita yang mengenakan jilbab, abaya dan pakaian kepala-ke-kaki lainnya.

“Perempuan memilih untuk menutupi diri mereka karena berbagai alasan,” kata Ansari. “Beberapa penutup untuk kesalehan, beberapa penutup untuk identitas, beberapa penutup untuk alasan keluarga dan beberapa penutup hanya untuk mengaduk pot. Tubuh wanita telah menjadi medan perang bagi orang-orang yang bukan wanita selama ribuan tahun. Sudah saatnya kita, sebagai wanita, mengambil alih perdebatan itu. ”

Ketika bisnis telah tumbuh secara perlahan, Ansari mengatakan itu telah menjadi lebih dari pekerjaan penuh waktu, tetapi dia tidak akan mempertimbangkan untuk menyerah karena kebutuhannya begitu besar.

“Jika saya tidak begitu menyukainya, saya akan berhenti sejak lama,” katanya. “Saya pikir itu sangat dibutuhkan, sangat pribadi dan sangat memuaskan.”